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के तहत दायर:

पैट फिजराल्ड़ का आराम क्षेत्र

नया,टिप्पणियाँ

दस साल में, क्या पैट फिट्जगेराल्ड नॉर्थवेस्टर्न में बहुत सहज है?

पैट फिट्जगेराल्ड अगस्त में ईएसपीएन के ब्रिस्टल, कनेक्टिकट मुख्यालय में एक दालान में बैठता है।
उत्तर पश्चिमी एथलेटिक्स

इवानस्टन -निकोलेट फ़ुटबॉल सेंटर के दरवाज़े घुमाकर खोलें , रयान फील्ड के रास्ते में नॉर्थवेस्टर्न फ़ुटबॉल का बहुउद्देश्यीय घर, और एक सेकंड के लिए रुकें। चारों ओर देखो। अपनी बाईं ओर देखें... भार कक्ष है। तो शायद सीधे आगे एक त्वरित नज़र... नाश्ता! छात्र-एथलीटों के लिए असीमित नाश्ता! फिर आपकी दाईं ओर... टीम मीटिंग रूम, स्मारक प्रदर्शन, इनडोर अभ्यास सुविधा के दरवाजे। और एक सीढ़ी।

यही वह दिशा है जिसमें आप जाना चाहते हैं। उन सीढ़ियों के ऊपर, कांच के दरवाजों के माध्यम से, निकोलेट की दूसरी मंजिल की लॉबी में, जहाँ एक नुकीला पुतला, पूरे उत्तर-पश्चिमी वर्दी की पोशाक में, आपका स्वागत करेगा। आप चाहें तो बैठ जाएं।

या नहीं। दाईं ओर ले जाएं, फिर एक और कुछ दरवाजे नीचे। यहीं पर आप पाएंगे कि आप किसे ढूंढ रहे हैं — जिसे अधिकांश लोग ढूंढ रहे हैं। यहीं पर आपको एक ऐसा शख्स मिलेगा जो न सिर्फ नॉर्थवेस्टर्न फुटबॉल का चेहरा बना है और न ही इसके पीछे दिमाग। वहहै उत्तर पश्चिमी फुटबॉल। उसका नाम पैट फिट्जगेराल्ड है। लेकिन वास्तव में उसका नाम हैफिट्ज़.

उनका कार्यालय साफ-सुथरा है। और इसे शानदार कहने के लिए अतिशयोक्ति हो सकती है, यह निश्चित रूप से अच्छी तरह से सुसज्जित और अच्छी तरह से सजाया गया है। एक बड़ा फ़्लैटस्क्रीन टीवी आपको चेहरे की ओर देखता है। स्मृति-उत्तेजक सजावट दीवारों को पंक्तिबद्ध करती है। यह उस तरह का कमरा है जो इतना नया, इतना ताज़ा व्यवस्थित दिखता है, कि यह बिल्कुल विपरीत है। इसकी साफ-सफाई 2006 से उसी व्यक्ति के कब्जे में होने से उत्पन्न होती है। यह उस व्यक्ति का दूसरा घर बन जाता है - कभी-कभी, ऐसा लगता है, उसका पहला घर। उसका स्टूडियो है। उसका हब।

और यह वह जगह है जहाँ फिट्जगेराल्ड सहज है। वह अपने डेस्क पर कुछ चेक करता है, फिर एक साइड टेबल पर बैठ जाता है। वह पीछे झुक जाता है, एक पैर को दूसरे पर पार करते हुए, एक प्रशासनिक सहायक द्वारा उसे लाए गए पानी की बोतल पर घूंट लेता है।

फिट्जगेराल्ड के पास उसके आगे एक फुटबॉल सीजन है - और उस पर एक महत्वपूर्ण। एक वर्ष जहां पोस्टसीज़न अनिवार्य है, और कुछ भी कम विफलता है - एक पंक्ति में एक तिहाई। लेकिन आप इसे नहीं जानते होंगे। वह आराम कर रहा है। और वह इस समय केवल सहज नहीं है। वह जीवन में जहां है, उसके साथ सहज है। वह जो है उसके साथ भी सहज है।

पावर फाइव कार्यक्रम में मुख्य फुटबॉल कोच बनना सिर्फ एक फुटबॉल कोच होने से कहीं अधिक है। पांच दिनों की अवधि में, फिट्जगेराल्ड राष्ट्रीय समाचार पत्रों, बड़े और छोटे स्थानीय आउटलेट्स के साथ मिलेंगे, टीवी और रेडियो पर प्रदर्शन करेंगे, बिग टेन मीडिया डेज़ में भाग लेंगे, और यहां तक ​​​​कि ईएसपीएन "कार वॉश" को नेविगेट करने के लिए ब्रिस्टल, कनेक्टिकट के लिए बाहर जाएंगे। जिसमें कई SportsCenter दिखावे शामिल हैं।

फिट्जगेराल्ड हालांकि यह सब गले लगाता है। ईएसपीएन में दिन अनिवार्य नहीं है, लेकिन नॉर्थवेस्टर्न जैसे स्कूल में, एक बड़े राष्ट्रीय अनुयायी के बिना, यह अनिवार्य है। यह सिर्फ मुफ्त पीआर नहीं है; यह बहुत अच्छा पीआर है। फिट्जगेराल्ड समझता है कि यह उसके काम का हिस्सा है, चाहे वह इसे विशेष रूप से पसंद करता हो या नहीं। यह अपने और उस साम्राज्य के बारे में कुछ बताने का अवसर है जिस पर वह शासन करता है। और वह उत्कृष्ट रूप से उस साम्राज्य को चाहता है जो वह चाहता है, या, बल्कि, वह चाहता है कि वह कैसा दिखाई दे। वह इन मीडिया और प्रचार प्रयासों को पूरी शिद्दत से संभालता है।

इसका मतलब यह नहीं है कि फिट्जगेराल्ड कैमरे के सामने बिल्कुल सही रहा है। पत्रकारों के साथ उनकी झगड़ों का उचित हिस्सा रहा है। उन्होंने अपनी तुनकमिजाजी और कटाक्ष से कुछ लोगों को नाराज किया है। यहां तक ​​कहा जा सकता है कि वह पूरे मीडिया को नापसंद करते हैं।

लेकिन पिछले शुक्रवार को, शिकागो शहर के खूबसूरत मैककॉर्मिक प्लेस में, कोई दुश्मनी नहीं थी, कोई विवादास्पद माहौल नहीं था। पत्रकारों से घिरी एक मेज पर बैठे, एक लंबा दिन नीचे घूमते हुए, फिट्जगेराल्ड ने अपनी बाईं कोहनी को अपने बगल की कुर्सी के शीर्ष पर, अपने सिर को अपनी बाईं हथेली पर लाया, और ... वह सिर्फ पैट फिट्जगेराल्ड था। वह खुला था। वह विचारशील था। उन्होंने मजाक उड़ाया। वह व्यस्त था। वह बुद्धिमान था। वह ईमानदार था।

यह 10वीं बार था जब उन्होंने मीडिया डेज में गौंटलेट चलाया था। मैंने उनसे नौ साल पहले अपना पहला एक याद करने के लिए कहा। "मैं बस यह सब अंदर ले रहा था," उन्होंने कहा। "और मैं बहुत सुरक्षित था। जब भी आप एक नई स्थिति में जाते हैं, तो आप पहरा देते हैं। यह अज्ञात है। यह कॉलेज में नए साल की तरह है।"

नौ साल बाद, वह कुछ भी लेकिन था। वह अब वह 31 वर्षीय स्टार-आंखों वाला नौसिखिया नहीं था। वह आराम से था। वह मिलनसार थे। वह आकर्षक था। लेकिन उस एक विशेषण से दूर होना असंभव था जो इतना आकर्षक हो सकता है, लेकिन साथ ही इतना खतरनाक: आरामदायक।

***

2001 में वापस, 26 वर्षीय पैट फिट्जगेराल्ड नॉर्थवेस्टर्न यूनिवर्सिटी में तीसरे साल के हेड फुटबॉल कोच रैंडी वॉकर के सामने बैठे। वाकर, एक स्प्रेड-ऑफ़ेंस दूरदर्शी, ने काम पर अपने दूसरे वर्ष में ही बिग टेन खिताब का एक हिस्सा जीता था।

1990 के दशक में नॉर्थवेस्टर्न में दो बार ऑल-अमेरिकन लाइनबैकर फिट्जगेराल्ड, बिना ड्राफ्ट के चले गए थे, और 1996 में डलास काउबॉय द्वारा अंतिम कटौती में से एक थे। एनएफएल के किनारे पर घूमने के बजाय, उन्होंने लेट लिया इवान्स्टन, रॉन वेंडरलिंडन में अपने पूर्व रक्षात्मक समन्वयक के तहत मैरीलैंड में स्नातक सहायक। अब, कोलोराडो (अपने पूर्व कोच, गैरी बार्नेट के तहत) और इडाहो में संक्षिप्त कार्यकाल के बाद, फिट्जगेराल्ड ने अपने अल्मा मेटर की ओर देखा। एक रक्षात्मक बैक कोच के रूप में एक उद्घाटन था।

उनके साक्षात्कार के दौरान, फिट्जगेराल्ड पर वॉकर द्वारा फेंके गए प्रश्नों में से एक काफी सामान्य था:

"पेशेवर रूप से, आपका लक्ष्य क्या है?" वाकर ने पूछा। "आप क्या करना चाहते हैं?"

"मुझे आपकी नौकरी चाहिए," फिट्जगेराल्ड ने कहा।

वॉकर मुस्कुराया। "ठीक है तो यह मेरा काम है कि आप इसे पाने में आपकी मदद करें।"

लेकिन दोनों में से किसी ने भी उस तरह की कल्पना नहीं की होगी, जो 29 जून, 2006 की रात को होने वाले आदान-प्रदान का पूर्वाभास देता है - यहां तक ​​कि उनके सबसे बुरे सपने में भी नहीं। वाकर की 52 वर्ष की आयु में दिल का दौरा पड़ने से दुखद रूप से मृत्यु हो गई, जिससे पूरा उत्तर-पश्चिमी समुदाय और विशेष रूप से फिट्जगेराल्ड स्तब्ध रह गया।

फिजराल्ड़, आश्चर्यजनक रूप से, इसे नॉर्थवेस्टर्न में अपना सबसे कम क्षण बताता है। वॉकर उनके लिए एक गुरु थे, जैसा कि उन्होंने वादा किया था कि वह उस साक्षात्कार के दौरान होंगे। वॉकर की पत्नी, टैमी ने फिट्जगेराल्ड को रैंडी के अंतिम संस्कार में बोलने के लिए कहा, जो उनके रिश्ते का एक और प्रतीक था। अब भी, जब फिट्जगेराल्ड का दिमाग उस याद पर ठोकर खाता है, तो उसका व्यवहार बदल जाता है। वह अधिक आत्मनिरीक्षण करता है, उसकी आवाज का स्वर अधिक संवेदनशील होता है। जब उनसे अपने सबसे कम पल को लेबल करने के लिए कहा गया, तो वह बस नहीं कर सकते। "और कुछ भी इसकी तुलना नहीं करेगा," वे कहते हैं। "कठिन, कठिन समय।"

आठ दिनों से अधिक नहीं, पूर्व नॉर्थवेस्टर्न एथलेटिक निदेशक मार्क मर्फी ने फिट्जगेराल्ड को टैब किया - उस समय एक 31 वर्षीय लाइनबैकर कोच - वॉकर को बदलने के लिए आदमी के रूप में। वह उस कार्यालय में बैठा था, जिसमें वह अभी भी बैठा है और एक वॉकर जिसमें बैठा है। उसके पास महल की लौकिक चाबियां थीं, ऐसी परिस्थितियों के बारे में किसी ने सोचा भी नहीं था।

पहले तो सब कुछ ताना गति से चला। फिट्जगेराल्ड मक्खी पर सीख रहा था। वह स्वीकार करता है कि उस समय, वह नौकरी संभालने के लिए तैयार नहीं था।

"मुझे नहीं लगता कि आप कभी तैयार हैं," वे कहते हैं। "यह ऐसा है जब हमारे पास [हमारा पहला बेटा] जैक था। [डॉक्टर कहते हैं], 'अरे, यहाँ तुम्हारा बच्चा है,' और यह ऐसा है, 'ओह, बकवास। अब हम क्या करें? मैंने सभी किताबें पढ़ीं, लेकिन क्या क्या हम अभी कर रहे हैं?'

"तो नहीं, मुझे नहीं लगता कि आप इसे करने तक कभी भी तैयार हैं। आप बस नहीं जानते ... लेकिन आप उस तरह से भरोसा करते हैं जिस तरह से आप इसके लिए तैयार किए गए हैं, या इसके लिए तैयारी कर रहे हैं, और तुम जाओ इसे करो।"


बहुत जल्द, फिट्जगेराल्ड वास्तव में ऐसा कर रहा था। वह मीडिया डेज़ में बोल रहे थे, और कोचों की बैठकों में जा रहे थे। वह चारों ओर देखता होगा। वहां, उनके बाईं ओर, महान पेन स्टेट कोच जो पेटरनो और लंबे समय तक पर्ड्यू कोच जो टिलर थे। फिर उनके दाहिनी ओर ... राष्ट्रीय चैंपियन जिम ट्रेसेल (ओहियो स्टेट) और लॉयड कैर (मिशिगन) थे। उस समय कॉलेज फ़ुटबॉल के सबसे कम उम्र के कोच 31 वर्षीय फिट्ज़गेराल्ड का कहना है कि वह मार्गदर्शन के लिए सम्मेलन के सभी बड़ों के पास पहुँचे, और उन्हें जो मिला उसके लिए आभारी थे।

अगस्त 2006 में उन मीडिया डेज़ में फिजराल्ड़ ने कहा, "31 होने का यह एक बड़ा लाभ है। मैं अपने खेल के दिनों से बहुत दूर नहीं हूं और मुझे पता है कि नॉर्थवेस्टर्न में छात्र होना कैसा लगता है। मुझे पता है कि यह कैसा है जब कैमरे बंद होते हैं, जब आपको बर्फ में क्लास के लिए चलना होता है और त्याग करना क्या होता है।"

उस आदमी ने नॉर्थवेस्टर्न में एक महीने से भी कम समय के लिए हेड कोचिंग की नौकरी की थी, लेकिन वह पहले से ही सहज लग रहा था। उदाहरण के लिए, वह आज भी जिस बयानबाजी का इस्तेमाल करता है, उसे पहले ही स्थापित कर चुका था। पैट फिट्जगेराल्ड नॉर्थवेस्टर्न और उसके "युवा पुरुषों" और "फुटबॉल परिवार" का नेतृत्व करने जा रहा था।

लेकिन तब फुटबॉल को कोचिंग देने की संभावना थी। जिस दिन से उन्हें मुख्य कोच के रूप में घोषित किया गया था, उस दिन से फिजराल्ड़ के पास मियामी ओहियो के खिलाफ सीजन के पहले मैच के लिए अपनी टीम तैयार करने के लिए दो महीने से भी कम समय था। उस साल उनकी वाइल्डकैट्स 4-8 से आगे हो जाएगी, जिसमें घर पर न्यू हैम्पशायर से 17 अंकों की हार शामिल है।

हालांकि फुटबॉल सेकेंडरी था। फिट्जगेराल्ड कहते हैं, "फुटबॉल हमारे लिए वास्तव में कठिन समय के दौरान कम से कम कुछ मुस्कुराने का अवसर था।" "एक साल, कुछ प्राथमिकताएँ थीं जो मैंने अपने लिए और कार्यक्रम के लिए निर्धारित की थीं। नंबर एक वॉकर परिवार को ऊपर उठा रहा था। नंबर दो तब खिलाड़ियों के साथ काम कर रहा था। लोगों का एक बड़ा समूह था जो वास्तव में करीब थे कोच ... और कुछ लोग इस त्रासदी से गुजरे थे और इसका हिस्सा रहे थे, और अन्य लोगों ने इसे पहले कभी नहीं देखा था।"

उन विषयों को संबोधित करने के बाद ही फ़ुटबॉल ने तस्वीर में प्रवेश किया। लेकिन उस तस्वीर में ज्यादा जगह नहीं बची थी। फिजराल्ड़ ने फैसला किया कि कार्यक्रम में पहले से ही काफी बदलाव आया है।

"मैंने वास्तव में जो किया उसका 99 प्रतिशत प्यार करता था," वे कहते हैं। "लेकिन एक प्रतिशत था जिसे मैं बदलना और अपना बनाना चाहता था। और मैं ऐसा रातोंरात नहीं करना चाहता था। यह पूरी तरह से अपमानजनक होता।"

तो एक तरह से, फिट्जगेराल्ड कहते हैं, वर्ष दो, उनके लिए, वर्ष एक था। 2007 में, यह निर्माण का समय था। और ठीक यही उसने किया है।

लेकिन आठ साल बाद, अभी भी निर्माण का समय है। और कुछ अर्थों में, फिट्जगेराल्ड ठीक वहीं है जहां वह 2007 में था। आश्चर्यजनक रूप से, वह अभी भी सम्मेलन में सबसे कम उम्र का कोच है। उसके पास अभी भी वही बाल कटवाने हैं। एक बार फिर, वह एक हारने वाली टीम को एक विजेता में बदलने की कोशिश कर रहा है। और इस पर राय मिली-जुली है कि वह ऐसा करने में सक्षम है या नहीं। यह लगभग वैसा ही है जैसे हम अभी भी पूरी तरह से अनिश्चित हैं कि फिट्जगेराल्ड, जो अब अपने 10 वें सीज़न में प्रवेश कर रहा है, एक अच्छा फुटबॉल कोच है या नहीं।

लेकिन दूसरे अर्थ में, फिट्जगेराल्ड काफी अलग है। सबसे कम उम्र के होने के बावजूद, वह बिग टेन में सबसे लंबे समय तक रहने वाले दूसरे मुख्य कोच भी हैं, जो केवल आयोवा के किर्क फेरेंट्ज़ से पीछे हैं। वह अमेरिकन फ़ुटबॉल कोच एसोसिएशन बोर्ड ऑफ़ ट्रस्टीज़ में सम्मेलन के प्रतिनिधियों में से एक हैं। और वह रटगर्स के काइल फ्लड या मैरीलैंड के रैंडी एडसाल जैसे नए मुख्य कोचों की सहायता करने की जिम्मेदारी महसूस करता है, भले ही वह वही हो जो वास्तव में उसके बुजुर्ग हों।

फुटबॉल से दूर उनके जीवन की प्रगति के साथ-साथ उस सभी अनुभव ने उन्हें बदल दिया है।

"मुझे लगता है कि मैं अधिक धैर्यवान हो गया हूं," फिट्जगेराल्ड कहते हैं। "मुझे लगता है कि पितृत्व का इससे भी कुछ लेना-देना है ... जब मैंने पहली बार पदभार संभाला था, तो वह था 'गो गो गो गो गो गो गो गो।' [लेकिन] मैं अभी वास्तव में विकसित हुआ हूं। मुझे लगता है कि मैं एक बेहतर श्रोता रहा हूं।

"मेरे प्रमुख कोचिंग करियर की शुरुआत में, यह लगभग एक पवन-सुरंग में होने जैसा था। लेकिन यह ऐसा है जैसे जब आप एक खिलाड़ी होते हैं, तो एक निश्चित बिंदु होता है जब खेल आपके लिए धीमा हो जाता है। और मुझे लगता है कि कुछ साल पहले, मेरे लिए भूमिका धीमी हो गई। मैंने यह सब नहीं देखा है, लेकिन ऐसा बहुत कम है जो मैंने एनयू में 16 साल से अधिक समय से नहीं देखा है।"

और यह दिखाता है। यह उनके शांत स्वभाव में दिखता है। यह उनकी मुखरता से पता चलता है। यह उसके साथ उसके आराम में, और उसकी समझ में दिखाता है कि वह कौन और कहाँ है।

***

वह व्यक्ति जो एक बार "हाई स्कूल का मुख्य कोच बनने, पीई सिखाने और थोड़ा ड्राइवर एड करने" की इच्छा रखता था, वह कम परवाह नहीं कर सकता था।

मैककॉर्मिक प्लेस में देर दोपहर तक शाम की ओर मुड़ता है, फिजराल्ड़ दिन के अंतिम सत्र के लिए अपनी नियत मेज पर बैठता है। रिपोर्टर आते हैं और जाते हैं, जिम हार्बॉ, ओहियो स्टेट, टिम बेकमैन या वर्तमान भर्ती प्रणाली के दोषों के बारे में पूछते हैं। बिग टेन की राष्ट्रीय धारणा को प्रभावित करने वाले बड़े-समय, गैर-सम्मेलन खेलों को बंद करके एक प्रश्न को फ्रेम करता है: "मिनेसोटा-टीसीयू, मिशिगन-यूटा, ओहियो स्टेट-वर्जीनिया टेक ..." अंत में, रिपोर्टर से पहले कर सकते हैं चौथे का नाम लें, फिजराल्ड़ ने उसे काट दिया: "नॉर्थवेस्टर्न-स्टैनफोर्ड।"

मेज पर कभी भी भीड़भाड़ नहीं होती है। शायद एक बिंदु पर अधिभोग 10 तक पहुँच जाता है। शायद यह नहीं है। फिट्जगेराल्ड के कंधे के ऊपर हालांकि, एक और टेबल के चारों ओर एक गैगल है। यह तीन पंक्तियों को गहराई तक फैलाता है। कुछ बाहरी किनारे पर कुर्सियों पर खड़े होते हैं, बस देखने के लिए - निश्चित रूप से उन्हें एक प्रश्न में उतरना असंभव लगता है।

वह हारबॉग की मेज है। हारबॉग ने बिग टेन में कभी किसी खेल की कोचिंग नहीं की है। फिट्जगेराल्ड ने 100 से अधिक को कोचिंग दी है। हरबॉग ने कॉलेज के मुख्य कोच के रूप में 29 गेम जीते हैं। फिट्जगेराल्ड ने दोगुने से अधिक जीते हैं। लेकिन ग्लैमरस रोल में ग्लैमरस कोच हारबॉग ही सबका ध्यान अपनी ओर खींच रहे हैं।

यदि आप विभिन्न मानते हैंअफवाहें और रिपोर्ट , 2013 में वापस, वह फिजराल्ड़ हो सकता था। लेन किफिन और मैक ब्राउन क्रमशः यूएससी और टेक्सास में दरवाजे से बाहर थे, और फिट्जगेराल्ड, 10-3 सीज़न से बाहर आ रहे थे, जिसमें उन्होंने 1948 के बाद से नॉर्थवेस्टर्न को अपनी पहली बाउल जीत दिलाई,एक गर्म वस्तु थी . कॉलेज फ़ुटबॉल, टेक्सास या यूएससी में शीर्ष पांच नौकरियों में से दो को व्यापक रूप से माना जाता है, फिजराल्ड़ को मोटी तनख्वाह और हारबॉग जैसा ध्यान दोनों लाया होगा। वे पत्रकारों की भीड़ लाएंगे, ठीक वैसे ही जैसे कुछ टेबल दूर हैं।

लेकिन फिजराल्ड़ कम परवाह नहीं कर सका। यह सही है, वह व्यक्ति जो कभी "हाई स्कूल का मुख्य कोच बनना चाहता था, पीई सिखाता था, और थोड़ा ड्राइवर एड करता था" कम परवाह नहीं कर सकता था। वह बड़ा और किसी बाहरी व्यक्ति के नजरिए से बेहतर चीजों का सपना नहीं देखता है। यहां उन्होंने जिस आराम का स्तर हासिल किया है और नॉर्थवेस्टर्न से उनका जुड़ाव उनके आकर्षण को खत्म कर देता है।

"जब दिसंबर और जनवरी में कोचिंग फायरिंग शुरू होती है, तो कुछ लोगों को वह खुजली होती है," फिट्जगेराल्ड कहते हैं। "'ओह, हाँ,' [वे सोचते हैं] 'मुझे कौन सी नौकरी मिल सकती है?'" वह अपने प्रतिरूपण पर जोर देते हुए उत्साह का प्रदर्शन करता है।

"लेकिन जब आप अपने सपनों की नौकरी करते हैं, तो ऐसा नहीं है।"

फिट्जगेराल्ड ने कई दिनों की इस अवधि में घंटों बात की है। लेकिन एक चीज है जिसके बारे में वह लगातार जोर देता है: वह अपनी नौकरी का कितना आनंद लेता है। और "उनका काम" सिर्फ एक कॉलेज फुटबॉल कोच नहीं है। उनकी नौकरी नॉर्थवेस्टर्न यूनिवर्सिटी के फुटबॉल कोच की है।

दूसरे लोग जिसे नॉर्थवेस्टर्न के नुकसान के रूप में देखते हैं, फिट्जगेराल्ड उत्साह से स्वीकार करता है। वह इस तथ्य को देखता है कि उसे विश्वविद्यालय के शैक्षणिक मानकों के साथ सकारात्मक व्यवहार करना चाहिए। और जब उनसे पूछा गया कि उनके प्रमुख कोचिंग करियर का सर्वोच्च क्षण कौन सा रहा है, तो उन्होंने किसी एक को नहीं चुना। वह नौ चुनता है। हर स्नातक दिवस। और वह वास्तव में इसका मतलब है।

कभी-कभी, फिट्जगेराल्ड मानते हैं, कॉलेज के कोच होने का भर्ती पहलू नियंत्रण से बाहर हो सकता है। वह इस संभावना को भी सामने लाता है कि इसका पागलपन कोच को एनएफएल तक पहुंचा सकता है। इसलिए मैं उससे पूछता हूं कि क्या वह कभी एनएफएल कोच बनना चाहेगा।

"मुझे नहीं पता," वह स्पष्ट रूप से कहता है। "मैंने इसमें पूरी तरह से विचार नहीं किया है। मैंने वास्तव में नहीं किया है।"

फिट्जगेराल्ड का कहना है कि एनएफएल में उनके दोस्त हैं जो उन्हें भर्ती के बारे में चिढ़ाते हैं। "यह भर्ती कैसे बकवास चल रहा है, दोस्त?" कहते हैं।

फिट्जगेराल्ड का एक सरल, और लगभग प्रतीकात्मक मुंहतोड़ जवाब है। "हर दो साल में कैसा चल रहा है ...साथी?"

"आमतौर पर, यह पेशा बहुत खानाबदोश रहा है," फिट्जगेराल्ड कहते हैं। "लेकिन जब आपको लगता है कि आपको वह काम मिल गया है जिसके लिए आपको बुलाया गया था, तो आप इसे उस तरह से नहीं देखते हैं।

"मैं अपने अल्मा मेटर में मुख्य कोच बनने के लिए उत्साहित हूं। मुझे इसका हर मिनट पसंद है।इसका हर मिनट।"

***

अब कार्यालय से बाहर कदम रखें . एक बार जब आप स्वागत क्षेत्र में पहुंच जाते हैं, तो बाएं मुड़ें, फिर दूसरा। सीढ़ियों से नीचे, दरवाजों के माध्यम से वापस बाहर, भाप से भरी गर्मी की हवा में। प्रस्थान करने से पहले, अपने दाहिने ओर एक नज़र डालें। रयान फील्ड है। और एक महीने से भी कम समय में, वहां जो होता है वह मायने रखता है। दूसरी मंजिल का कार्यालय, भार कक्ष, बैठक कक्ष, अभ्यास सुविधा ... वे सभी अभी भी उपयोग में होंगे। लेकिन उनके अंदर जो होता है वह ऑन-फील्ड उत्पाद द्वारा लगभग पूरी तरह से अस्पष्ट हो जाएगा।

फिट्जगेराल्ड के रूप में अपने जूते में आरामदायक आदमी के साथ आसक्त होना आसान है। उन्होंने लॉस एंजिल्स और ऑस्टिन के संभावित कदमों को टाल दिया। वह अपनी स्कूल भावना और समर्पण के साथ और अपने युवा उत्साह के साथ छात्रों और अपने खिलाड़ियों से बूस्टर की अपील करता है।

कई स्तरों पर, पैट फिजराल्ड़ इवान्स्टन में जीत रहा है। पूरी तरह से तबाही के समय में कार्यक्रम को संभालने के बाद से यह बहुत स्पष्ट हो गया है। वह नॉर्थवेस्टर्न के मुख्य कोच के रूप में सभी टोपी पहनने में सहज हैं। गुरु। शिक्षक। पिता आकृति। आकृति का सिरा। दी सेल्समैन। फुटबॉल कोच।

लेकिन अक्सर यह कहा जाता है कि असहजता विकास को जन्म देती है और आराम इसे बाधित करता है।

क्या पैट फिट्जगेराल्ड बहुत सहज हो गए हैं?

2006 में वापस, फिट्जगेराल्ड को उनके आराम क्षेत्र से बाहर निकाल दिया गया था। त्रासदी और नाटकीय परिवर्तन ने उसे बढ़ने के लिए मजबूर किया; विकसित करना; सुधार करने के लिए। कई सालों तक उन्होंने ऐसा ही किया।

हालाँकि, उस वृद्धि के साथ-साथ उनके आराम क्षेत्र का विस्तार भी हुआ। और इसलिए रास्ते में कहीं, वह वापस उसमें फिसल गया। फिलहाल, वह पहले से कहीं ज्यादा इसके अंदर समाए हुए नजर आ रहे हैं।

यह आराम कई मायनों में खुद को प्रकट किया है। फिजराल्ड़ ने दो 5-7 सीजन के बाद अपने पूरे स्टाफ को बरकरार रखा है। पिछले साल, केनोशा में प्रेसीजन "स्क्रिमेज" एक में बदल गया"हल्का कसरत," कई अनुपस्थितियों के साथ। Kenosha एक पूरे के रूप में, साल दर साल,कथित तौर पर आसान हो गया। और पिछले साल, इसमें लग गयाखिलाड़ियों से अनुरोधअभ्यासों को तेज करने के लिए और फिट्जगेराल्ड के लिए अपने आप में अनुशासक को फिर से खोजने के लिए।

फिट्जगेराल्ड का कहना है कि कार्यक्रम ऊपर की ओर चल रहा है। "बिल्कुल," वे कहते हैं। "यदि आप जीत और हार को हटा दें, तो मुझे नहीं लगता कि हम बेहतर जगह पर हैं।" उन्होंने सुविधा उन्नयन और शिक्षाविदों का उल्लेख किया है। वह नॉर्थवेस्टर्न की शानदार स्नातक दर पर गर्व करता है। और मैदान पर भी, हाल ही में भर्ती होने वाली कक्षाएं बताती हैं कि कार्यक्रम में पहले से कहीं अधिक प्रतिभा है।

लेकिन आप केवल जीत और हार को नहीं निकाल सकते, भले ही दुर्भाग्य ने अपनी भूमिका निभाई हो। जीत और हार वास्तव में वही हैं जो बदलना चाहिए।

यह ठीक है अगर फिट्जगेराल्ड अपने खिलाड़ियों की अकादमिक उत्कृष्टता के साथ सहज है। यह ठीक है अगर वह कार्यक्रम की सुविधाओं के साथ सहज है। यह ठीक है अगर वह इस बात से सहज है कि वह कैसे "अपने जवानों को जीवन के लिए तैयार कर रहा है।" क्योंकि उन क्षेत्रों में वह एक अनुकरणीय कार्य कर रहे हैं। और यह महत्वहीन नहीं है।

लेकिन क्या उसकी नौकरी के उन पहलुओं से उसकी संतुष्टि का उल्लंघन हुआ है जो उसके नौकरी शीर्षक में दिखाई देने वाले एक पहलू से असंतोष होना चाहिए? क्या उन विभागों में उनका आराम एक समग्र आराम में बदल गया है जिसने उन्हें अपनी टीम की ऑन-फील्ड कमियों के लिए अंधा कर दिया है?

समय-समय पर, फिट्जगेराल्ड दोहराता है कि "कोई भी उससे अधिक जीतना नहीं चाहता" और यह कि हारने के मौसम ने उस पर भारी भार डाला है।

लेकिन एक अनुबंध के साथ जो अगले दशक में फैला है, नौकरी की सुरक्षा के साथ जो अथाह रूप से उच्च है, और कोचिंग की सीढ़ी को आगे बढ़ाने की कोई व्यक्तिगत महत्वाकांक्षा नहीं है, आजकल, फिट्जगेराल्ड को बढ़ने के लिए क्या प्रेरित कर रहा है? उसे विकसित करने के लिए क्या प्रेरित करता है? वह किस दबाव में सुधार करने के लिए महसूस करता है? आराम... क्या वह इससे छुटकारा पा सकता है?

दस साल पहले, पैट फिट्जगेराल्ड ने तत्कालीन 79 वर्षीय जो पेटरनो के बारे में वही बातें सोची थीं।

"आप इसे कब तक करने जा रहे हैं?" फिट्जगेराल्ड ने पेन स्टेट के दिग्गज से पूछा, जिन्होंने स्कूल में और केवल उस स्कूल में 46-सीधे सीज़न के लिए कोचिंग की।

पेटरनो को पता नहीं था। "मैं अभी भी सीख रहा हूँ," उन्होंने कहा।

यह एक कहावत है फिट्जगेराल्ड अक्सर सोचता है। लेकिन सिर्फ 40 साल की उम्र में फिट्जगेराल्ड जानता है कि उसे अभी बहुत कुछ सीखना बाकी है।

"मुझे लगता है कि आप अपने खिलाड़ियों से हर रोज सीखते हैं," फिट्जगेराल्ड कहते हैं। "मेरा मतलब है, कुछ चीजें थीं जिन्हें मैंने कल रात देखा था, बस कुछ शोध कर रहा था जिसे मैं आज टीम के साथ साझा करूंगा। मुझे लगता है कि यह एक सतत विकसित चीज है। मुझे नहीं लगता कि यह कभी बंद हो जाता है।

"अगर ऐसा होता है, तो मैं शायद एक तरफ हट जाऊंगा, कुछ ग्रेड-स्कूल फुटबॉल के कोच जाओ।"