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ड्रू क्रॉफर्ड क्यू एंड ए, भाग 1

नया,टिप्पणी

क्रॉफर्ड ने एक समर्थक के रूप में अपने पहले अनुभवों पर, इज़राइल में खेलने का एक अवसर जो उन्होंने लगभग ले लिया, और एनबीए डेवलपमेंट लीग में देर रात बस की सवारी पर व्यंजन।

किम क्लेमेंट-यूएसए टुडे स्पोर्ट्स

वह उत्तर पश्चिमी इतिहास में दूसरा सर्वश्रेष्ठ स्कोरर है; वह दो 20-जीत वाली टीमों में थे, और एनसीएए टूर्नामेंट के व्हिस्कर के भीतर नॉर्थवेस्टर्न लाए; और वह सिर्फ एक महान व्यक्ति है ...ड्रू क्रॉफर्ड की विरासत कुछ समय के लिए इवान्स्टन में रहेगी . यदि आप नॉर्थवेस्टर्न के प्रशंसक हैं, तो क्रॉफर्ड से प्यार नहीं करना बहुत कठिन है, एक ऐसा व्यक्ति जिसने कार्यक्रम को बहुत कुछ दिया, और फिर भी जब वह अपनी पात्रता के अंतिम वर्ष से पहले छोड़ सकता था, उसने फैसला किया कि वह और भी अधिक देना चाहता है।

हमने सोचा कि क्रॉफर्ड के साथ मिलना अच्छा होगा, जो पिछले साल इंडियानापोलिस में बिग टेन टूर्नामेंट में उस भावनात्मक शुक्रवार की रात से व्यस्त व्यक्ति रहा है।

अपने नॉर्थवेस्टर्न करियर के समापन के बाद, क्रॉफर्ड एनबीए टीमों के लिए 12 अलग-अलग प्री-ड्राफ्ट वर्कआउट से गुजरे, बिना ड्राफ्ट के चले गए, न्यू ऑरलियन्स पेलिकन के साथ लास वेगास एनबीए समर लीग में खेले, ऑरलैंडो मैजिक के साथ प्रशिक्षण शिविर में आए, और उनकी भूमिका निभाई एनबीए डेवलपमेंट लीग के एरी बेहाक्स के साथ पेशेवर बास्केटबॉल का पहला सीज़न।

और क्या अधिक है, वह बहुत अच्छा झकना था। क्रॉफर्ड ने 48.1 प्रतिशत शूटिंग, 6.1 रिबाउंड पर प्रति गेम औसतन 16 अंक बनाए, और प्रति गेम 33.7 मिनट खेले, जो कि बेहाक्स के रोस्टर पर एक अन्य खिलाड़ी से अधिक था।

मैंने क्रॉफर्ड से बहुत सारे प्रश्न पूछे। यहां, हमारी बातचीत के एक भाग में, वह बताता है कि कैसे वह समर लीग और एनबीए प्रशिक्षण शिविरों के दबाव, एक पेशेवर होने के लिए अपने समायोजन, और उड़ान रद्द करने के लिए इज़राइल में खेलने के लिए एक अनुबंध पर हस्ताक्षर करने से 24 घंटे दूर था। और सुबह के समय बस की सवारी -- एक डी-लीग खिलाड़ी का जीवन ऐसा होता है:

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हेनरी बुशनेल: कॉलेज बास्केटबॉल के बारे में मेरे लिए अजीब चीजों में से एक यह है कि हर खिलाड़ी का करियर, चाहे खिलाड़ी कितना भी अच्छा क्यों न हो, नुकसान में समाप्त होता है। यह सब इतना अचानक है। आपके लिए वह कैसा था, मिशिगन राज्य की हार के बाद आपकी क्या भावनाएं थीं, और अगले कुछ दिनों में यह महसूस किया गया कि यह सब खत्म हो गया है?

ड्रू क्रॉफर्ड: हाँ, यह कठिन है, खासकर जब आप इतने सारे रिश्ते बनाते हैं - मेरे मामले में, पाँच वर्षों में जब मैं नॉर्थवेस्टर्न में था - और आप जानते हैं कि आपका बास्केटबॉल खेलने का समय करीब आ रहा है। यह सिर्फ भावनाओं की भीड़ है। और भले ही मैं केवल एक साल के लिए कोच कॉलिन्स के लिए खेला, बस जो रिश्ता मैंने उसके साथ बनाया, और यह जानते हुए कि शायद आखिरी बार मैं उसके लिए खेलने में सक्षम होने जा रहा था, यह बहुत मुश्किल था। लेकिन मैं बहुत सारी सुखद यादें देखता हूं। उस कोर्ट से बाहर निकलना मुश्किल था, लेकिन मुझे यह कहते हुए खुशी हुई कि मैंने इसे अपना सब कुछ दिया और बहुत सारे अच्छे रिश्ते बनाए।

एचबी:आपका कॉलेज करियर समाप्त होने से पहले ही, आपने निश्चित रूप से तय कर लिया था कि आप बास्केटबॉल में एक प्रो करियर बनाना चाहते हैं, है ना?

डीसी: हां मैंने किया। मुझे यकीन नहीं है, मुझे लगता है कि कॉलेज में जाना हमेशा लक्ष्य था। मैं नॉर्थवेस्टर्न डिग्री प्राप्त करना चाहता था, और मेरे पास वापस आने के लिए कुछ था, लेकिन मैं हमेशा पेशेवर बास्केटबॉल खेलना चाहता था, बचपन में मेरा यही सपना था ... मुझे हमेशा से वित्त में भी दिलचस्पी रही है, इसलिए अर्थशास्त्र का अध्ययन करना और नॉर्थवेस्टर्न में वह डिग्री प्राप्त करना ... मेरे माता-पिता ने हमेशा शिक्षाविदों को अपना पूरा जीवन दिया, इसलिए मैं यह सुनिश्चित करना चाहता था कि मुझे बास्केटबॉल के बाद भी मेरी डिग्री मिल जाए .

एचबी:क्या विदेश जाने के बजाय यहाँ रहने का निर्णय आपके लिए कठिन था?

डीसी: पहले तो यह मुश्किल था। कुछ प्रशिक्षण शिविर प्रस्तावों में आंशिक गारंटी होती है जहां वे आपको कुछ पैसे देंगे, और अन्य नहीं देंगे। और मैं वास्तव में इज़राइल जाने और वहां खेलने के करीब था, लेकिन मुझे इज़राइल टीम के लिए हस्ताक्षर करने से एक दिन पहले ऑरलैंडो मैजिक से प्रस्ताव मिला। और ऑरलैंडो ने मुझे उस आंशिक गारंटी की पेशकश की, इसलिए उन्होंने मेरे लिए, आर्थिक रूप से, यहां रहना और इसे एनबीए और डी-लीग में एक शॉट देना मेरे लिए सार्थक बना दिया। और साथ ही, एनबीए में खेलना मेरा हमेशा से सपना रहा है, इसलिए अगर मैं यहां रह सकता हूं और कुछ पैसे कमा सकता हूं, तो यह दोनों दुनिया में सबसे अच्छा था।

एचबी:क्या विदेश जाने की तुलना में प्रशिक्षण शिविर/डी-लीग मार्ग से एनबीए तक पहुंचना निश्चित रूप से आसान है?

डीसी: हां मुझे लगता है। विशेष रूप से मेरी विशिष्ट स्थिति में। मेरे लिए एक्सपोजर पाने और एनबीए टीमों के लिए रडार पर बने रहने का यह सबसे अच्छा तरीका था। एक बार जब आप खुद को एक पेशेवर खिलाड़ी के रूप में स्थापित कर लेते हैं - और मुझे लगता है कि मैंने पिछले साल डी-लीग में ऐसा किया था - अब मुझे लगता है कि मैं विदेश जा सकता हूं और फिर भी वापस आ सकता हूं और हर गर्मियों में एनबीए बनाने की उम्मीद करता हूं।

एचबी: दूसरी ओर, विदेश जाने में क्या लुभावना था? इसके क्या पक्ष थे?

डीसी: एक, बस कुछ नया अनुभव करना। इज़राइल में खेलते हुए, मैं जिस टीम के लिए खेलता, वह तेल अवीव के करीब थी, और मैंने सुना है कि यह एक खूबसूरत शहर है। तो बस कुछ नया करना, यात्रा करना, दुनिया में एक नई जगह का अनुभव करना जो मैं कभी नहीं गया। और फिर दो, बस अपने बास्केटबॉल करियर को आगे बढ़ाना - शानदार खेलना जारी रखने के लिए, और यह देखने के लिए कि मैं अपने करियर को कितना आगे ले जा सकता हूं।

एचबी:तो क्या ऐसा कुछ है जिसे आप एनबीए में एक शॉट नहीं मिलने पर आगे बढ़ने पर विचार करेंगे?

डीसी: हाँ, मुझे ऐसा लगता है, निश्चित रूप से। वे अवसर अभी भी मेरे लिए हैं, इसलिए यदि मैं एनबीए नहीं बनाता, तो निश्चित रूप से एक विदेशी करियर कुछ ऐसा है जिसे मैं आगे बढ़ाऊंगा।

एचबी:पेलिकन के साथ आपका पहला ग्रीष्मकालीन लीग अनुभव, वह सामान्य रूप से कैसा था?

डीसी: वो एक अच्छा अनुभव था। मैं कहूंगा, किसी भी चीज से ज्यादा, मैंने वास्तव में बहुत कुछ सीखा है। न्यू ऑरलियन्स में कुछ महान खिलाड़ियों और एक महान कोचिंग स्टाफ के साथ अभ्यास में खेलते हुए, मैंने पेशेवर प्रणाली और चीजों के काम करने के तरीके के बारे में बहुत कुछ सीखा। और फिर वास्तविक खेलों में खेलते हुए, यह बहुत अच्छा चला। समर लीग की सेटिंग में खुद को स्थापित करना और लगातार मिनट प्राप्त करना कठिन है, क्योंकि आपके पास टीम में बहुत सारे लोग हैं जो खेलने में सक्षम हैं। तो यह एक अच्छा अनुभव था, और मुझे लगता है कि पिछले साल होने से मुझे इस साल समर लीग में वास्तव में मदद मिलेगी, क्योंकि मुझे पता है कि क्या उम्मीद करनी है, मुझे पता है कि इसमें किस मानसिकता के साथ जाना है।

एचबी:आप कहते हैं कि आपने बहुत कुछ सीखा... क्या कुछ ऐसा था जिसने आपको चौंका दिया?

डीसी: हाँ। एक चीज जो एनबीए को आगे बढ़ाने या एनबीए में होने के बारे में बहुत बड़ी है, वह है व्यावसायिकता का स्तर। बस समय पर होना, इस पर इतना जोर दिया गया है। और यहां तक ​​कि समय पर नहीं होना, वास्तव में चीजों के लिए जल्दी होना। प्रशिक्षण शिविर के लिए हमारी बस हमेशा अभ्यास शुरू होने से कुछ घंटे पहले थी, क्योंकि हर कोई वहां था, सभी ने हर दिन एक निश्चित समय पर नाश्ता किया। आप जाने के लिए तैयार थे, आप एक निश्चित समय पर कोर्ट में थे। इसलिए वास्तव में इस बात पर जोर देना कि व्यावसायिकता एक ऐसी चीज है जिसकी मुझे उम्मीद थी, लेकिन वास्तव में इसका एक मजबूत स्तर था, खासकर पेलिकन फ्रैंचाइज़ी के साथ।

एचबी:क्या आपने उस समय के दौरान उन लोगों से घिरे होने के कारण बहुत दबाव महसूस किया, जिनका लक्ष्य आपके जैसा ही है, और केवल इतने ही स्थान हैं?

डीसी: हाँ, यह एक तरह का दबाव की स्थिति है। क्योंकि हर बार, हर मैच में आप अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना चाहते हैं। और यह एक ऐसी स्थिति है जहां आप अपनी आक्रामक प्रतिभा दिखाना चाहते हैं, लेकिन आप गेंद को हॉग करने के लिए बाहर नहीं होना चाहते हैं, खुद को यह दिखाने की कोशिश कर रहे हैं कि आप सिर्फ एक व्यक्तिगत खिलाड़ी हैं। यह एक तरह का संतुलन है। और मेरे लिए अपने पहले समर लीग वर्ष में खुद को स्थापित करना कठिन था। इसलिए मैं इस गर्मी के आने के लिए उत्साहित हूं, क्योंकि मुझे लगता है कि यह एक अच्छा होने वाला है।

[क्रॉफर्ड ने कहा कि वह संभवतः 2015 में मैजिक के साथ समर लीग खेलेंगे]

एचबी:जब आप मैजिक के साथ प्रशिक्षण शिविर में थे, तो क्या आपने कभी महसूस किया कि आप एनबीए रोस्टर बनाने के करीब हैं?

डीसी: इसलिए उन्होंने चार लोगों को प्रशिक्षण शिविर के लिए आमंत्रित किया, जिन पर शेष वर्ष के लिए हस्ताक्षर नहीं किए गए थे। वह मैं था, कदीम बैट्स, पीटन शिवा और सेठ करी। इसमें जाने पर, वे हमारे साथ बहुत स्पष्ट थे कि सबसे अधिक संभावना है, हम पिछले सीजन में उनकी डी-लीग टीम के साथ खेलेंगे। तो अधिकांश भाग के लिए हम जानते थे कि हम एरी में खेलेंगे। लेकिन हम एनबीए प्रशिक्षण शिविर में रहने और मैजिक के साथ कुछ समानता बनाने का अनुभव प्राप्त करने में सक्षम थे।

एचबी:तो डी-लीग खिलाड़ी बनना कैसा लगता है?

डीसी: यार, यह एक अनूठा अनुभव है। मुझे नहीं लगता कि बहुत से लोग देखते हैं कि डी-लीग में खेलों के बीच पर्दे के पीछे क्या होता है। सबसे पहले, एक्सपोजर अच्छा है, और प्रतिभा का स्तर अच्छा है। यह कुछ ऐसा है जो बहुत से लोग नहीं देखते हैं, डी-लीग में प्रतिभा का स्तर। हर रात, आप किसी ऐसे व्यक्ति की रक्षा कर रहे हैं जो एक बहुत ही सक्षम स्कोरर है, और इससे यह मुश्किल हो जाता है। तो यह मजेदार था।

लेकिन खेलों के बीच में सफर करना मुश्किल होता है। उदाहरण के लिए, एक बार, हम सांताक्रूज में शुक्रवार की रात को खेले, और खेल के बाद हम बस में कूद गए और रेनो, नेवादा के लिए सात घंटे की दूरी तय की। मुझे लगता है कि हम सुबह 4 बजे आ गए, मेरे जैसे दोस्तों, मैं वास्तव में बस में ज्यादा नहीं सोता, इसलिए मैं बस 4 बजे सोने जा रहा हूँ, और फिर हम उस दिन शाम 5 बजे रेनो में खेलते हैं। तो यह ऐसी चीजें हैं जो पर्दे के पीछे चलती हैं। डी-लीग यात्रा वास्तव में कठिन हो सकती है। लेकिन यह एक सीखने का अनुभव था, और इसने मुझे बहुत सारे चरित्र बनाने में मदद की, और मैं इसे वापस नहीं लूंगा।

एचबी:जहां तक ​​कोर्ट के बाहर एक डी-लीग खिलाड़ी के जीवन की बात है, तो क्या यात्रा सबसे कठिन हिस्सा है?

डीसी: हां निश्चित रूप से। बहुत सारी कनेक्टिंग उड़ानें, और इस साल हमें बस कुछ दुर्भाग्य लग रहा था। हमारे पास बहुत सारी रद्द उड़ानें थीं, बहुत खराब मौसम था, और चार घंटे की हवाई यात्रा जो होनी चाहिए वह दो बस की सवारी और फिर दो उड़ानों में बदल जाएगी। तो हमारे साथ कुछ दुर्भाग्य था, और यात्रा मुश्किल हो सकती है, खासकर जब आपको उन्हें फीता करना पड़ता है और अगले दिन अदालत में जाने के लिए तैयार रहना पड़ता है ... या उसी दिन भी।

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कल, हम इस बातचीत का भाग दो जारी करेंगे, जिसमें क्रॉफर्ड टीम के साथी सेठ करी और पीटन सिवा के बारे में बात करते हैं, हमें बताते हैं कि वह सोचते हैं कि वह अपने एनबीए सपने को साकार करने के कितने करीब हैं, क्रिस कोलिन्स को उनके जन्मदिन पर पाठ करना याद है, और 'जवाब ' कौन सी टीम बेहतर थी, उसका अंतिम एनयू दस्ता या पिछले साल की टीम का दबाव वाला सवाल।